Généralités

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Photo : F. de La Mure / M.A.E.
Hameau breton
dans les Côtes d’Armor

Superficie

632 834 kilomètres carrés dont 543 965 en métropole et 88 969 pour les départements d’outre-mer (DOM).

Pays le plus étendu d’Europe occidentale (près d’un cinquième de la superficie de l’Union européenne), disposant d’une vaste zone maritime (zone économique exclusive s’étendant sur 11 millions de kilomètres carrés).

Relief

• Plaines : 2/3 de la superficie totale.

• Montagnes : deux massifs anciens : le Massif central et les Vosges et trois chaînes alpines : les Alpes (dont le point culminant, le Mont-Blanc, est le plus haut sommet d’Europe occidentale - 4 807 mètres), le Jura et les Pyrénées.

• Rivages côtiers : ouverte sur 4 espaces maritimes (la mer du Nord, la Manche, l’océan Atlantique et la mer Méditerranée), la France dispose de 7000 km de rivages côtiers. Parmi les sites littoraux les plus célèbres, côté Manche : les falaises d’Étretat, le mont Saint-Michel (3,5 millions de visiteurs par an) ; côté Atlantique : la Pointe du Raz (plus de 1 million) et la dune du Pilat ; côté Méditerranée : les calanques de Cassis et le golfe de Saint-Tropez (massif des Maures) ; la côte d’Azur, Nice, Cannes (massif de l’Estérel).

• Fleuves : cinq grands fleuves coulent totalement ou partiellement sur le territoire français, la Loire, 1 012 km ; le Rhin, français sur 150 km (1 320 au total) ; la Garonne, 575 km ; la Seine, 776 km ; le Rhône, 812 km.

Climat

Trois types :
océanique (à l’ouest),
méditerranéen (au sud),
continental (centre et est).

Environnement

Les zones de production agricole et forestière couvrent une superficie de 48 millions d’hectares, soit 82 % du territoire métropolitain.

Le massif forestier représente à lui seul près de 30% du territoire et constitue le troisième massif de l’Union européenne après ceux de Suède et de Finlande. La superficie de la forêt française a progressé de 46% depuis 1945 et doublé en 200 ans.

Tandis que l’on dénombre 136 essences d’arbres en France, ce qui est exceptionnel pour un pays européen, le nombre de grands animaux va croissant : en 20 ans, la population de cerfs a doublé et celle de chevreuils a triplé.

Afin de sauvegarder et de mettre en valeur le patrimoine naturel de la France, l’État a créé :

- 7 parcs nationaux,
- 156 réserves naturelles,
- 516 zones de protection de biotopes,
- ainsi que 429 sites protégés par le Conservatoire du littoral,
- s’y ajoutent 43 parcs naturels régionaux couvrant plus de 12 % du territoire.

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Photo : F. de La Mure / M.A.E.
Grange savoyarde

En 2006, 47,7 milliards d’euros sont consacrés à la protection de l’environnement, soit 755 euros par habitant. La gestion des eaux usées et des déchets représente les 3/4 de la dépense totale.

Au niveau international, la France a pris partie à de nombreux traités et conventions, dont celles élaborées par les Nations unies sur le climat, la biodiversité et la désertification.

Pour en savoir plus : www.environnement.gouv.fr

Population

63,8 millions d’habitants (2008). Au deuxième rang de l’Union européenne, après l’Allemagne (82,3 millions) et devant le Royaume-Uni et l’Italie.

- Densité : 98,1 hab/km2.

L’agglomération de Paris, avec 10 millions d’habitants, est la plus peuplée de l’Union européenne (avant Londres) ; viennent ensuite ex aequo Lyon et Marseille-Aix-en-Provence avec 1,350 million d’habitants ; puis Lille avec 1,1 million.

La France compte 57 unités urbaines de plus de 100 000 habitants.

Organisation administrative

La République française comprend :

- la métropole (divisée en 22 régions et 96 départements),

- que 4 départements d’outre-mer (DOM) : Guadeloupe, Martinique, Guyane, La Réunion,

- 7 collectivités d’outre-mer : : Polynésie française, Wallis et Futuna, Mayotte, Saint-Pierre et Miquelon, les Terres australes et antarctiques françaises, Saint-Barthélémy, Saint-Martin,

- et une collectivité sui generis : La Nouvelle Calédonie.

Les divisions administratives L’administration du territoire français, traditionnellement centralisée, a été profondément modifiée par les lois de décentralisation votées en 1982-1983. Depuis, l’État partage une partie de ses prérogatives, notamment économiques et culturelles, avec les collectivités territoriales que sont :

· les régions (22 en métropole et 4 outre-mer). Les régions les plus vastes : Midi-Pyrénées et Rhône-Alpes (plus de 40 000 km2) ; la plus peuplée : l’Ile-de-France (11 millions d’habitants), loin devant Rhône-Alpes ;

· les départements (96 en métropole et 4 outre-mer) ;

· les communes (36 778).

Pour en savoir plus : www.outre-mer.gouv.fr

publié le 28/03/2014

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